5G时代,区块链如何改造CDN市场?

5G时代,区块链如何改造CDN市场?

Filecoin到底能为分布式文件系统IPFS的普及带来多大的推动力,犹未可知。而另一个市场化发展多年的边缘计算技术正释放出与区块链结合的信号。

今年6月,中国移动5G联合创新中心发布了《2020年区块链+边缘计算技术白皮书》,分析了区块链与边缘计算在技术和应用上的结合点。

一直以来,在靠近用户的地方提供计算、存储和网络等基础设施的边缘计算,都是中心化云计算的重要补充,支撑着各类互联网企业和产品的运行。

边缘计算的主要应用场景——CDN内容分发服务,在中国已达到311亿元的市场规模。有研究报告预测,5G将推动CDN步入千亿规模市场。

这块市场中,有做传统CDN服务的网宿科技,也有互联网巨头腾讯和阿里,当然还有运营商龙头老大中国电信、联通和移动。而用户的痛点集中在流量供应商的价格趋同、成本居高不下、缺乏降费空间上。

事实上,利用分布式硬件及区块链降低CDN服务成本早有先例,包括快播团队推出的「流量矿石」和迅雷的「赚钱宝」,新兴CDN企业试图重构分发模式,在旧版图中分一杯羹。

如今,全球各国特别是中国利用政策引导区块链技术朝落地方向发展时,类似Speed Network这样的区块链网络开发者在CDN市场上看到了机会,在5G到来前,他们试图将分布式网络和边缘计算结合,改造CDN服务市场的同时,为区块链应用提供底层。

IPFS和边缘计算均成「造轮子」之选
5G时代,区块链如何改造CDN市场?

哪怕是加密世界的王者应用比特币,也是巨人肩膀托起的产物。中本聪受哈耶克自由主义、惠特菲尔德·迪菲《密码学的新方向》、「密码朋克」运动等影响,在前人的思想和研究基础上,得以造出新轮子。

区块链技术也一样,它诞生于互联网中心化发展时出现的新需求,诞生于开源网络、加密技术、分布式数据库、分布式存储的创新中。

如今,因「挖矿」红利吸引人们参与的Filecoin网络同样如此,开发团队试图在IPFS这个已经存在多年的分布式文件系统基础上「造轮子」,创新网络层,建立一套新的激励模型,促使社区参与,推动IPFS的普及甚至商用。

所谓的矿工和矿机,其实是区块链分布式网络运转的节点主体,他们承担着网络的安全、运算速度以及交易验证。对应中心化互联网的大型服务器节点而言,理想中的区块链节点们数量应该更多,也更为分散。

一直以来被反垄断极客们蔑视的、甚至想要变革的中心化互联网世界中,其实同样存在分布式技术,最典型的要数边缘计算及其市场化应用「CDN内容分发网络」服务。

什么是边缘计算?

它是网络演进和云计算技术发展的产物,主张在靠近用户的地方提供计算、存储、网络等基础设施,通过在这些基础设施上部署和运行应用,为用户就近提供云服务。

而CDN即内容分发网络,主要是建立在边缘云服务器上的分发工具,让用户就近获取所需的内容,解决互联网的拥堵状况。

5G时代,区块链如何改造CDN市场?

CDN利用边缘云计算分发内容的原理

「使用CDN带来的效果就是,用户访问网站的速度变快了,原理就是调用数据时绕过了公共网络,而是从私有骨干网络上传输数据。想象成人走路,路短了,速度就快了;而且这种短距离的路越来越多。」Speed Network的开发负责人表示,他们正在CDN技术上研发区块链的解决方案。

他注意到,行业里做区块链开发的团队,常常把IPFS和CDN作比较,「大家会讨论,到底在哪个领域造轮子效果更好,结论也是各有利弊吧。」他说,造轮子是程序员们聊创新改造时的术语。

在他看来,CDN内容分发网络与区块链更具可结合点。Filecoin处于分布式存储赛道,而IPFS还没有被大规模商用,「用区块链推动商用,从主导力、技术可实现性来说,恐怕还得走更长的路,而边缘计算和CDN是成熟市场,同时存在很多痛点,区块链在技术特性和机制上,都有可操作性的解决方案,特别是5G到来后,CDN服务的需求会更大。」

于是,今年2月,Speed Network立项,由迅雷、快播前核心工程师组建了开发团队,开始将边缘计算技术和区块链做结合,针对CDN服务市场的痛点提供解决方案。

就在Speed Network进入开发的4个月后,也就是今年6月,中国移动5G联合创新中心发布了《2020年区块链+边缘计算技术白皮书》,不仅分析了区块链与边缘计算技术和应用的结合点,还呈现了典型应用场景下的通用性技术方案,包括服务模式和部署方式。

报告指出,在技术和应用上,区块链与边缘计算,二者可相互赋能。边缘计算将为区块链服务提供资源和能力,区块链能为边缘计算提供信任。二者结合的应用场景包括共享类应用、存证类应用和安全类应用。

运营商龙头中国移动的这份报告,刚好论证了区块链与边缘计算结合的可行性。

降不下成本的CDN市场
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Speed Network盯上CDN这个场景,不仅是因为团队在区块链+边缘计算结合上有实践优势,更重要的是,CDN市场将在5G普及后,释放大量的需求,但用户的痛点在过去一直没有得到有效的解决。

「供给端包括阿卡迈、网宿科技这类专门的CDN服务商,后来阿里、腾讯、亚马逊、华为也进来了,但大家也都仰仗位于食物链顶端的网络运营商,得租用他们的宽带去搭网络。在中国就是电信、联通、移动这些老大,他们提供CDN的基础服务。」

前瞻产业研究院有关CDN市场的一份报告显示,2020年,中国的CDN市场已经达到了311亿元的规模,随着5G时代的到来,未来5年,这一规模将达到950亿元,接近千亿规模。

上述研究院也提供了2018年中国CDN行业的企业市场份额分布。其中,阿里云以30.6%的份额占据榜首,此外是专门提供CDN服务的网宿科技,占比28.4%。

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2018年CDN服务企业的市场份额

「别看供给商不少,移动客户端应用特别是短视频赛道爆发后,应用方对低延时特性的CDN流量需求大增,但是成本非常高,价格也降不下来。」

 Speed Network也提供了一组数据,从2019年开始到现在,阿里、腾讯、百度、华为在CDN计费方式上均按照宽带峰值计算,计费差别不大,降费空间也有限。

5G时代,区块链如何改造CDN市场?2020年CDN厂商计费统计(单位为元/Mbps/天)

可见,CDN服务还处于卖方市场,定价权掌握在供应商手里。

仅2017年第一季度,哪怕是百度这家自身就有云服务的互联网企业,在宽带成本的支出上依然达到了13.66亿元,在总营收中占比7.9%。

在宽带用量上,国内视频网站对CDN的用量需求更大。有媒体报道,2017年直播行业爆发时,曾有业内人士估算,斗鱼每个月大概需要花3亿元在带宽成本上;优酷土豆2014年的财报显示了宽带成本数据,为9.713亿元。

采购CDN服务的企业客户也一直在各种行业会议上呼吁「降费」,但事实上,对于CDN供应商来说,这些年也一直处于烧钱抢市场地位的状态,甚至在2017年到2018年出现了降价潮。但最近两年,降价幅度收窄,主要原因在于,供应商搭建CDN网络的成本同样不低。

Speed Network介绍,CDN成本最大占比是带宽,之后是交换机、服务器的搭建成本,「可以说,80%是带宽租赁费用,20%来自于服务器。」

也正是由于CDN供给和需求端都存在难以打破的僵局,Speed Network这类区块链创新项目才认为,CDN市场有区块链的用武之地。

区块链网络如何破局CDN市场?
5G时代,区块链如何改造CDN市场?

在Speed Network的开发负责人看来,区块链网络之所以能和边缘计算、CDN结合,很重要的原因是搭建原理上的一致性,「都需要有分散的、分布式的节点做基础设施。」

他进一步解释说,边缘云的节点就位于用户到中心云网的通信路径上,区块链网络也是互联网,不过是分布式的结构,需要这些边缘云节点的支撑。「所以,边缘节点部署可以和区块链网络节点关联起来。」

硬件依然是Speed Network中不可或缺的一环,「我们在开发网络的同时,也在研发节点工具,就是马上会面向市场的Speed加速宝盒。」开发负责人透露,他们先行依靠社区的力量,用测试硬件搭建起一些网络节点,「分布在欧洲、美洲、亚洲等多个地区,大概有2万多个。」

上述负责人也指出,Speed Network并非只依靠分布式硬件节点去搭建网络,也会利用中心化的服务器,「中心云和边缘云不是相互竞争的,应该是相互补充的。」

中国移动5G联合创新中心发布的《2020年区块链+边缘计算技术白皮书》也指出,「边缘云+中心云这类新型云计算架构,将培育出多样化的创新业态和商业模式。」

但Speed Network表示,他们的发力方向一定是去中心化节点,「倒不是纯粹固执于某种理念,而是因为边缘云、CDN一定是越多分散节点,网络路径才会越短,时延更低,速度才能更快,」开发负责人透露,项目基金会将把人、财、物投入到扩展分布式节点上,以强壮网络。

5G时代,区块链如何改造CDN市场?

Speed Network运行的简图

 

事实上,市场上利用硬件设备+区块链机制服务CDN用户的案例并不新鲜。

前有2013年就在快播内部立项的「流量矿石」,后有迅雷这类新型CDN服务公司推出的「赚钱宝」,无论是用通证激励还是用法币红包吸引,都是在整合普通个人或家庭的闲置宽带资源,来重构CDN网络资源聚集和分发的方式,以此达到降低供应商成本的目的。 

Speed Network又有何不同? 

「我们是区块链网络,CDN网络资源不仅面向互联网企业,也面向区块链应用开发团队,比如DApp、DeFi这些创新型的应用场景,他们一直以来都受困于某个主网的拥堵和存储不足的问题,我们希望能成为他们的底层。」Speed Network开发负责人表示,他们并不打算闭门造成,当公链竞争者。

他介绍,在做智能合约的编写规范时,开发者们就考虑让网络能兼容市面上主流的公链和侧链,以此降低应用开发者的门槛。 

此外,Speed Network的社区网络构建者们,正在改善网络底层的文件存储系统,结合加密去重的技术,以实现内容的无限存储。其中,他们也结合IPFS星际文件系统,为链上智能合约扩展数据存储、分发的空间。同时,开发者也引用了分片和侧链结构,让Speed Network的网络响应速度能够更快,「目标是千万级别的TPS。」

Speed Network带来的想象空间极大,但前提是节点能够快速大规模生长,主网早日上线。 

对此,上述开发负责人透露,Speed Network将在8月发售「加速宝盒」,普及节点部署;同步进行的还有CDN需求客户的拓展,「这块业务的收入将以回购Speed激励通证的方式反哺给节点贡献者。」

区块链+边缘计算能在CDN场景和分布式应用中碰撞出多大的火花,Speed Network主网上线后或将给出部分答案。据悉,该网络的开发社区已经加快节奏,「力争在今年年底上线主网。」

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