本体技术视点 | 去中心化身份即元平台:合作的力量(三)

关于元平台(Meta-platform)的前两期内容中,我们介绍了其基本概念和网络效应的合作网络。本期,我们围绕关键词“信任”展开。

在商业领域,“交易成本模型”是理解商业模型的常见方法。按照惯例,降低净交易成本有助于获取更多业务价值。交易成本主要分为三类:测量成本、转移和信任。诚然,这其中信任最为重要,对于普通平台或元平台尤甚。没有信任,平台、物质和数字价值就无法发展成熟。众所周知,信任和声誉对于商业发展至关重要,它们是品牌的价值和市场的基础。

稳固和塑造今日价值链的“信任税”

在商业发展进程中,建立大多数商业和业务流程所需要的信任级别一直非常困难,并且成本高昂,我们会认真选择并管理可信赖的供应商,并对其质量、可靠程度和一致性严格把控与认证。监管机构通过认证与审核来保证最佳实践的遵循,TÜV,Underwriters Laboratories 和 Intertek 等公司提供严格检查和质量认证服务。在价值链的末端,客户购买产品是因为他们相信品牌的质量,这也是造成不同公司间差异的主要因素。驰名品牌与鲜为人知的品牌之间的价格差异,国家名牌与地方品牌之间的价格差异,说明了高信任度会在价值链上的不同环节带较为明显的溢价效应。

消费者向可信赖的全球品牌支付的这种溢价或者说“信托税”,一直由品牌供应商在供应链的上游中向供应者征收。从使用“无冲突”的原材料到六西格码(Six Sigma)的生产实践,到国际标准化组织(ISO)的认证,再到运输或采购订单的有效性,验证“实体到实体”的所有特征需要数不清的邮件和电话,高昂的现场访问和审核成本。这些繁琐的活动会降低整个经济的生产力和效率,最终将成本转嫁给消费者。

全球供应链产生的海量数据也有着其它影响。如果对这些数据进行适当的挖掘和可验证的分析,分析结果将有助于整个价值链过程及其产品的可信度的建立。然而,收集和清理此类分析过程所需的数据集需要大量的手动干预,涉及跨多个平台的大量参与者。此外,这类审计通常由中立财团或外部公司进行,这些公司不会涉及到市场上的利益竞争,这些审计方式都可以在不触发竞争防御的情况下将数据访问集中到整个市场。争夺此类财团的控制权或对此类利润驱动的中心化公司的不信任可能会减缓此类审计的整合,从而增加更多的成本。在少数情况下,这种深入的商业智能分析具备可行性。

身份和声誉系统作为信任经纪业务

造成上述端到端分析如此稀有的原因在于,过多的必需数据被存储在孤岛中并受到保护,而忽视了信任市场的最佳利益以及其他任何市场的关注点。很少有人基于市场维度上研究信任,用于此目的的相关数据集也相对较难收集。笔者相信,如果能够更全面、深入地进行剖析,那么将有更多的净收益来驱动数据主体持有并重用可以用来计算其声誉的数据。这样做将实现此前从未受支持的参与者之间“基于凭证”(或者说“数据驱动”)信任方式。

然而,这样做就需要放宽目前大多数身份系统内部使用的凭证控制,以衡量和估计其参与者的可信度,即网络中所有参与者计算“声誉”。身份系统用于完成此操作的相同凭证(如果移交给参与者)将使他们能够证明自己对自己选择或在其他平台上的其他参与者的信任度。这样,声誉系统的原材料将具有不同的价值,传播的范围更广,并且在给定主题可以证明这些凭证有效的任何地方(即,在他们可以证明自己的身份的任何地方)一次又一次地重复使用。

从传统意义上来说,身份和声誉被视为一个系统中相互依赖的功能,甚至被视为一枚硬币的两面。

毕竟,没有潜在的身份,声誉就毫无意义,没有可信的声誉,身份就毫无价值。经过几十年日益集中化的数字身份系统后,我们已经理所当然地认为:身份识别公司应该自然地密切关注声誉服务,这些声誉服务特别适合提供给他人。的确,口语化的术语甚至可能成为阻碍这种分工的障碍,在这种分工中,凭证和身份追踪加起来就是卖给出价最高者的有价值的用户分析。因为身份系统通常包括将声誉编码为某种形式的数据凭证,所以软件行业通常将凭证身份系统简称为“身份”系统,而不是“身份和声誉”系统。当声誉的计算主要基于行为而不是基于凭证时,这些系统通常称为“声誉系统”,而不是身份系统,即使它们仍依赖于基础身份系统及其凭证。

出于此处的目的,我们将所有这些传统的身份和声誉系统视为存在于各种信任传递中。虽然使凭证在组织范围内更易于移植可招致其自身的成本和复杂性,但它具有特别的网络效应,所有各方都可以从更多信息中受益,并且由于可信赖的连接而更有可能。除了当今的垄断者以外,最大化信任传递对每个人都最有效。

最重要的是,去中心化的身份和声誉系统使信任在某种程度上可以在不同场景之间传递。“网络的网络”的协作效应的这一额外维度通常会降低信任处理成本。可以通过在上一篇文章中的方程式中增加一个传递因子来量化这种“连锁效应”。

此外,以最大程度的传递方式为单个参与者组织信任关系还可以使审核员和平台的所有数据相互信任或可信。信任数据最大程度的可移植情况使跨给定价值链的端到端(E2E)可验证审计跟踪成为可能,即使它跨越了许多组织边界。“最大程度的可移植性”听起来像是一项很高的要求或整个系统的认可,但是在任何地方(只要有时间)都可以激励所有各方以最小化保持数据并控制互操作性,这都很容易实现。

想象声誉数据可以更自由地流动的信任环境

在 W3C 标准化的去中心化标识符和可验证凭证的工作中,可以看到沿着这些思路的全系统信任机制,并因此与可互操作的代理,交互协议和凭证存储钱包结合在一起。我们称其为“元平台”,因为它使参与者能够在更广泛的生态系统中参与可信的交互,并最大程度地实现网络内的价值转移。

从参与者同意实施并遵循现有的去中心化身份认证标准及其未来发展的情况开始,这种方法可以在各个级别大幅削减“信托税”。这种去中心化式方法不会构建另一个聚合平台或另一个专有的区块链解决方案,而是构建一个参与者控制的去中心化式元平台。关于这种参与者控制的表现可能是什么样的意见不一,但是一些权力下放的拥护者认为,在这些元网络中,自下而上的治理更容易建立。 

因为平台的主要价值在于降低所有各方的交易成本,所以去中心化身份系统使声誉的构建模块更加灵活,并有可能在市场和其它工业环境中显著降低许多不同形式的平均、净额和或总信任交易成本。区别于以往,这可能使整个交易系列变得可行,或者创建出新型的商业(甚至可能是自我调节的类型)。这样可以增加每个参与者关联平台的价值并减小关键平台的大小,从而进一步加速网络间的效应。

下一期,我们将通过分析企业的收益和成本,来解决在不同背景和特定背景的产品之间可能发生的这些价值转移。


关键词: 去中心化身份  本体网络  

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