凛冬将至:把比特币挖矿产生的热量利用起来

411e50d.jpg对于一个比特币挖矿爱好者来说,现在的比特币挖矿可不比几年前。
起初,你还可以是CPU或GPU参与比特币挖矿。但,随着比特币价格的飙升,人们逐渐意识到有钱可赚,之后挖矿难度也开始飙升,结果是只有那些可以负担得起ASIC的人才会获得挖矿盈利。最后的结果是,只有那些较大的运营者才有机会参与竞争。
最近的研究显示,比特币价格只有在600美元之上,且电费在每度0.1美元之下时,新矿工才会不赔不赚。
另一个变化就是地理位置。以前,矿工分布在世界各地,但大型运营者会集中在至少满足下面一个条件的地方:便宜/免费电力或寒冷的环境。
很大一部分电力消耗是用在挖矿芯片的冷却工作上。很多电脑用户都知道,为了防止CPU过热,电脑上会有一个噪音很大的风扇。如果矿工选择一个寒冷的气候环境或者不用操心电费,那么冷却系统的费用就不那么重要了。
如果没有这样的便利条件,怎样进行比特币挖矿?
目前,只有一家公司推出针对个人挖矿的设备,这家公司就是位于北京的比特大陆。该公司认为,他们最近推出的AntminerR4是挖矿爱好者挖取加密货币的最佳选择。可是,这种矿机真的可以挖到比特币吗?
在这个R4矿机售罄之前,它连同一个电源适配器的价格是1635美元(还要加上一笔运费),比特币的价格按照594美元、矿池费1%、每度电12美分来计算,要收回这笔投资的成本大约需要537天。
这个537天的结果是按照挖矿难度不增加的基础上计算的,所以,当更多人参与挖矿时,这个成本回收周期可能会更长。
比特大陆的国际市场经理Nishant Sharma解释说,每G算力成本的上升,是由于采用的定制硬件,就是R4所采用的降低噪音的硬件。它的噪音保持在52分贝,大约就像是在家里说话那样的噪音水平,这比普通比特币矿机的噪音小很多。
Sharma说:“以当前的比特币难度来说,生产一种低功耗或廉价的实现收支平衡的矿机是很有挑战性的。”
挖矿升温
不幸的是,这对那些想产生盈利的普通矿工来说很难有实际的帮助,甚至对那些想支持这个网络的挖矿爱好者来说都不能实现收支平衡,然而,就像“权力的游戏”中的角色所说的那样:凛冬将至。
为了在寒冬变得暖和,为什么不利用全世界矿工都想摆脱的副产品——热?为什么不使用这些热量办好事呢?
虽然这不是一个新想法,但,在噪音和热量之间总是存在权衡。Sharma解释说,由于噪音水平很低,R4实际上可以作为暖风机使用。
衡量小型暖风机的单位是英国热量单位(BTU)。一个暖风机每消耗一瓦特点会释放出3.413BTU热量。
一个900瓦的的电暖器售价为50美元。在900瓦的功率下,它会产生3071BTU,这会使90平方英尺的房间暖和起来。为了产生这样的热量,人们需要每天付出2.59美元的电费,我们假设,一年有四个月要使用这种加热器,电费大约会超过310美元。
你为这些热量投资总额为360美元。
R4矿机,它的功率在845W+9%左右,它每天消耗的电能和电热器差不多。不同的是,拥有者可以每天赚取约3.04美元的比特币,或者在这同样的四个月里赚取394美元。
这样算下来划算吗?如果你继续整年的运行这个矿机,还需要408天才能收回硬件的成本,但,对那些想尝试挖矿的人来说,这多少节约了点成本。
加热水
另外一个可选的方案是,用矿机产生的热量加热水来洗澡或洗手。
一台50加仑的电热水器,5500瓦,每天烧3个小时,每年电费722.78美元,这台热水器售价是约500美元。
由于比特币矿业会产生大量不必要的热能,所以一些公司产生了这样的想法,用水来给挖矿芯片降温。
一个尝试这种方案的公司是BitHeat。该公司认为它能够以1200美元到2200美元的成本在任何地方创建一种挖矿设备,这样的设备可以把40加仑的水加热到足够热。
该公司在去年11月的公司博客中这样写道:
“使用0.16J/GH功耗的芯片,1200美元的售价,回本周期大约是20个月,在40个月中的回报率是50%。但是使用BitFury的16nm芯片(0.06J/GH)的回本周期是6个月,它的售价按照1200美元来算,如果按照3000价格来算,回本周期是18个月,在35个月内的回报率是50%。”
每台电热水器的寿命平均为12年,这样的热水器18个月就可以回本了,而且在剩下的10.5年里,每天不但可以在加热水,还可以挖比特币。
传播成本
最终,做出使用挖矿所产生的热的决定是简单的:不管怎样你都得用电,因为矿工使用的是电力,而同时产生的是比特币和热能,对需要热能的人还会得到比特币,这是具有吸引力的。
最大的问题是硬件的成本。BitHeat团队称,他们的矿机可以在1.5年后收回成本,但这只是建立在供应热水方面——整年都需要加热水的人才需要的。
如果一个人只是单纯的像购买矿机来温暖房间,那么他在天气热的时候不会想启动矿机,这大大增加了成本回收周期。
如果你不管怎样都想体验一把挖矿的感觉,通过挖矿来取暖来降低成本,这是一种尽快回收成本的最直接的办法。
原文链接:Winter is Coming: Bitcoin Mining for Heat
原文作者:Jacob Donnelly
媒体来源:Coindesk
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