我们从新产品 Mirror 看到了内容创作的革命和 Web 3 时代的曙光

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  • 来源:区块链技术网

结合 NFT 和所有权经济的内容众筹平台 Mirror 将对内容创作和发行领域产生革命性的影响。

撰文:LeftOfCenter

在链闻,我们严肃又认真的寻找那些有可能「出圈」的区块链及加密货币原生产品。

「严肃又认真」是指,我们所言的「出圈」,并不是像很多人理解的那样,让区块链或加密货币的话题出现在传统或所谓的「主流」媒体上,刷出一种奇怪的存在感——通常情况下,这种存在感更像在满足大众的猎奇心态,心态卑微,效果也仅是昙花一现。真正的「出圈」,应该是潜移默化却有力地捕获普通用户(个人或企业),改变他们的习惯,进而实现范式转换。

正因此,我们介绍过颠覆球星卡市场的NBA Top Shot,追踪报道过用 DeFi 的方式解放现实世界中供应链金融环节资产流动性问题的 Centrifuge。最近,一款由 a16zcrypto 前合伙人 Denis Nazarov 创建的内容发布产品让我们感到兴奋,这款产品的名字叫做「Mirror.xyz」(简称 Mirror)。

先卖个关子,不讲 Mirror。想更好的理解 Mirror 这个产品,让我们先从一个发生时间并不遥远、但是已经被大多数中文读者遗忘的互联网产品开始讲起。

相信应该有人还记得Apple4us。这是一个诞生于 Web2.0 蓬勃发展年代的网站,它是由多名不同领域的互联网活跃份子组成的一个群体博客,主题是关于苹果公司、工业设计、产品、技术和年轻人生活方式的一切。

Apple4us 最初由知乎投资人张亮发起,成员遍及软件工程师、产品设计师,数学研究者、时尚界人士和很多创业者,撰稿人包括科幻作家负二 、知乎创始人周源、知乎联合创始人黄继新、IPN 网络创始人李如一、NOMO 创始人飞猪等人。

这个群体博客输出的文章内容质量非常高,也影响了很多人,直到今天还有很多人在怀念它(https://www.zhihu.com/question/20057591/answer/33421166),甚至也是因为它,才有了后来的问答网站知乎。

究其原因,知乎创始人周源曾经这样总结道:「Apple4us 并没有像一个编辑部那样确定选题、撰写文章,他们只是在回答问题。我们有一个讨论组,每天都会把想知道的问题扔进去。为什么 iPhone 虚拟键盘准确率很高?如何评价苹果广告 TVC 的创意?阅读的未来应该是什么?对于一个记者来说,想把这一切搞清楚,他需要花很多时间采访很多人,但如果把这些相同兴趣,不同专业领域的连接在一起的时候,他们几乎可以立刻从各自专业角度给出有用、有帮助的回答。」

总结一下周源的意思:与专业媒体相比,之所以 Apple4us 能产出更高质量和更有影响力的文章,秘诀在于这些创作者更有问题意识。此外更为关键的一点是,群体博客这种组织形式更为松散,并不考虑专业背景,而是将一批志趣相投但不同专业领域的人连接在一起,这让他们几乎可以立刻从各自专业角度给出有用、有帮助的回答。

不过,Apple4us早已不再更新,网站最新更新内容停留在 2018 年 1 月,由网站最后一个维护者李如一封印永存为「21 世纪初中文科技史」。

这种松散的组织形式能让Apple4us产出高质量的文章,但却无法长久持续维持,原因莫过于没有商业变现能力,无法维持这些原创作者的长久生计。所以,周源才开始了后面的创业,打造了受资本青睐的垂直问答网站知乎。

可能 90 后的读者从来没有阅读过 Apple4us 的文章,也没有兴趣去了解这段互联网往事。但是,重新再梳理一遍 Apple4us 的陈年旧事,可以更清楚的看出今天的互联网存在的问题:内容质量和维持生计无法权衡。这是一个长久以来的两难问题。

幸亏今天有了区块链、所有权经济以及随之涌现的各类 Web 3 应用,可让这样的问题得到解决。

这就是在线内容发布平台 Mirror 的远大雄心,它试图结合NFT和所有权经济,重新定义在线内容发布,这将对在线内容创作产生革命性的影响,并有可能带来直接的破圈增长。

Mirror 的创建者 Denis Nazarov 之前是 a16z crypto 的合伙人。目前他已经离开这家硅谷风投巨擘,全心投入 Mirror 这个实验。

Mirror的核心创新点在于,结合DAO、Web3、NFT所构建的所有权经济模式,为内容创作者提供一套众筹工具集,解决创作者「赚不到钱,无法通过内容的价值变现」难题。不仅如此,早期投资者甚至可以通过自己敏锐嗅觉挣取内容在未来的收益。

加密所有权经济和价值互联网

在深入介绍Mirror的实现方案及目标愿景之前,不妨先看看今天互联网时代的内容生产和发布体系存在的根本问题。

互联网把全世界拉平了,带来了信息的自由流动,让全世界只要有互联网连结的地方,人们就可以无限获取和向任何人即时发送免费信息。托互联网的福,线上内容越来越丰富,但是问题也随之出现——写作变现并不容易,最常见的变现途径就是出售广告。这种模式很容易这让大部分写作者疯狂追求流量变现,高质量的写作长久以来无法以此维生,成为一种公地悲剧。

随着传统媒体逐渐式衰 ,在线媒体的发展,越来越多的内容发布往线上转移,但是,高质量的长篇内容越来越少,包括以上我们说到的 Apple4us 均无法生存。

大部分时候,互联网上的高质量写作都无法实现知识变现,更别说赚钱盈利,当成一门主业长久维持生计了。

导致这一状况发生的根本原因在于,信息共享是互联网的原生属性,它由一系列互操作协议和文件格式定义,并以基础单位「比特」的形式在网络中两个节点之间独立传输,而价值共享依附的是仍是前互联网时代的老旧金融和货币基础设施,这套现有的互联网体系可以传输和共享「信息」,却无法有效地传输「价值」。

不过,随着比特币、区块链、涌现的各种加密经济基元以及所有权经济的兴起,我们有望从根本上解决这一问题。这也正是在线内容发布平台 Mirror 的远大雄心——以 NFT 所有权经济改变原先的内容创作、消费和盈利模式,重新定义在线内容发布。

集成各种 Web 3 原生应用

Mirror 已经在 2020 年 12 月发布了最小可用性产品 MVP 原型,从中可以初步了解 Mirror 内容发布平台的基础架构。

从技术实现看,Mirror 自诞生起就是一款 Web 3 应用,拥有多种 Web 3 的原生属性。

它不仅仅是去中心化的,而且自一开始就集成了加密原生货币,并通过绑定数字身份让创作者拥有更多控制和所有权。这些特性让 Mirror 自诞生起就拥有很多互联网应用所缺乏的数字原生信息载体的多重属性,包括可编程性、互操作性、可组合性、病毒传播性和可转移性,进而实现其价值交换的可能。

当然,Web 3 的理念已经被带着各种目的人用不同的方式讲述过,而以最小可用性产品向我们呈现出来的 Mirror 的实现,则让我们真正相信,区块链及其相关的底层技术在经过多年发展之后,基础设施已经搭建成型,已经存在可供使用的基础组件,足够支撑一款类似互联网体验的产品。

不妨看看 Mirror 的技术实现。

在推出 Mirror 之前,创始人 Denis Nazarov 已经在该方向上进行了不少的技术实践。2020 年年初,当时还在 a16z crypto 出任合伙人的 Denis Nazarov 推出了基于 Arweave 区块链的去中心化社交网络平台 FEEDweave,尝试在区块链生态系统中进行「数据乐高」的开发测试。

当时,他利用 Arweave 区块链来实验结构化的文件存储方式,将社交平台组成要素分拆成可供 DApp 开发者灵活使用的 Widget,从而为开发人员提供包括新闻源、社交图谱关系、评论、列表算法、声誉系统等组件,让「数据乐高」任意组合成为可能。比如,开发者可通过集成微应用程序「社交图谱」让用户彼此关注,同时,开发者还可以充分利用 Arweave 上其他应用的社交关系图谱的网络效应。开发者可直接集成「arweave-id」,而非重新开发一套身份系统。由于区块链不可篡改的特性,因此默认情况下用户无法编辑帖子,而须使用类似于 git 的 diff 操作来实现编辑,未来可能会通过叫做「diff-edit」的微应用实现编辑。

FEEDweave 的实验为 Denis Nazarov 积累了宝贵的经验,影响也促成了 Mirror 的技术构架选择。

在内容存储方面,Mirror 使用了去中心化数据存储协议 Arweave 存储数据,实现了永久存储,包括创作者发布的内容及其所有相关更改、验证作者身份真实性所需的所有信息。Arweave 不仅提供永久性的数据存储功能,而且只需在第一次上传时支付一次费用。Mirror 的每个博客帖子的存储费用仅约为 0.00005 AR,当前价值约合 0.000249 美元。

Mirror 还集成了去中心化域名服务ENS实现创作者确权,每一个作者博客域名都需绑定自己的 ENS 域名,并生成一个由 ENS 域名打头的 mirror.xyz 子域名作为自己内容发布平台主页。该域名的所有者在注册时需销毁一枚邀请代币「WRITE」来声明该域名的所有权。

内容发布后由用户使用密钥签名确认。Mirror 发布了一款连结客户端和协议的后端 API 网关,允许用户在发布到 Arweave 之前进行签名验证,或者自己为 Arweave 内容付费,并以极快的响应时间缓存条目内容。

Mirror 上发布的每一篇内容都有著作权声明,以证明某个条目的所有权,并会以结构性数据(比如 JSON Object)呈现。此外,创作的内容还会引发评论,即用户生成的内容。

「盖章」确认后的内容会以「Arweave 交易 ID」、「贡献者以太坊地址」和「内容摘要」三种元数据显示在该内容页面底部。所有信息都可在区块链上公开查看,因此,任何人都可以验证一个内容条目是否由特定的以太坊账户编写。所有发布的条目和每一次内容更改都需经由用户使用签名密钥进行签名,然后发布至 Arweave 上存储数据。该密钥对不包含任何直接的经济价值。

「盖章」可基于内容寻址,确认后的内容会以「Arweave交易ID」、「贡献者以太坊地址」和「内容摘要」3种元数据显示在该内容页面底部

此外,Mirror 严格遵循「绝对不在浏览器中直接存储用户的以太坊私钥」,避免安全和隐私隐患。

由于 Mirror 支持基于密钥和签名的授权模型,这种原生身份验证方式带来了额外的好处,即无需使用电子邮件即可完成注册和恢复内容等操作。

Mirror 的后端采用Rust 语言编写,以便未来更方便集成二层扩容方案。

赋予写作者内容主权的「内容众筹 DAO」

从产品形态上看,Mirror 平台是一个针对单篇内容的众筹平台,和主流的内容发布平台不同,Mirror 是 Web 3 原生内容发布平台,这意味着自诞生起,Mirror 就绑定了价值属性,在上面发布的数字内容通过NFT代币化被赋予了价值,并可通过众筹的方式将单篇内容的所有权出售给多名投资者。

可以说,围绕 Mirror 上的单篇文章形成了一个个利益相关的小的去中心化自治组织(DAO),其中,创作者作为内容生产者,通过 ENS 身份系统和内容进行绑定。当发布文章时,创作者需通过签名密钥登录获得写作权限、发布内容和进行数据确认;创作者通过发布内容众筹挣取启动资金,并保留部分的 NFT 份额,投资者则通过投资 NFT 持有文章部分所有权,而每一次 NFT 的转手都可为整个代币持有人带来一定比例的收益,包括作者和 NFT 持有人。

下面就以 Mirror 平台上发起的首个众筹事件为例,来看一看一次实际发生的文章众筹是如何运行的。

这是一次由Snapchat 前软件工程师和产品设计师John Palmer发起的写作众筹活动。此次众筹在太平洋标准时间 1 月 28 日(星期四)下午 12 点启动,目标金额为2 个 ETH 代币,如果达到筹资目标,该作品将公开发表,供所有人免费阅读和共享,资助者则拥有该作品的所有权,如果没有达到筹资目标,参与者则会收到退款。

该活动发起 1 小时后,以 9.9865 个 ETH 的筹资超额完成,获得了 63 个资助者的投资。

该篇文章将会在Zora协议上铸造一枚代表所有权的NFT,资助者可发送以太坊获得代表该 NFT 份额的ESSAY代币,ESSAY和其他ERC-20 代币,可被自由转手和赎回 ETH。NFT 每被转手一次,ESSAY 代币持有人可获得10%的手续费,John Palmer 本人将持有 ESSAY 代币总供应量的35%。(https://j.mirror.xyz/RUeJfZEZxr-hkuzUCakQyUuf2kOJVMPPiAWBaQFhhqc)

这种众筹效应将会为作者带来大量关注,也更有可能将文章内容的价格进一步推高,非常具有想象力。

内容写作众筹 NFT 所有权经济

Mirror 最大的创新,是拥抱了一种全新的所有权经济模式,这和以往知识付费的微调模式不同,可以说从根本上改变了内容创作的结构。

根本上改变意味着,内容创作者可以不再依靠广告和追求流动变现,而是针对特定的读者群提供高质量内容维持一种自给自足的可能性,在这个引入了NFT 代币股权模式的生态中,形成了一个基于内容作品的生产、投资、转手和消费闭环,从而实现一种自给自足的写作者社区经济。

那么,该模式是如何运行的呢?是如何实现平台上写作者靠内容输出获得经济收益的可能性呢?

Mirror 平台允许内容创作者针对单篇内容发起众筹,并支持由一枚 NFT 代表该文的所有权,资助人可使用加密货币购买该 NFT 的份额支持或进行投资。

这里有必要先科普一下 NFT 这种格式。NFT 全称是 Non-Fungible Token,是 Fungible 的相反,译为非同质化代币,意味着每一枚都是不可替代、独一无二的,每个 NFT 都有一个唯一的 ID 编号,并可被区块链上的智能合约识别。这种独一无二的属性让 NFT 天然可成为纪录和存储包括艺术品、游戏和收藏品等数字产品所有权的理想选择。知识产权是 NFT 的最大使用场景之一,在该用例中,NFT 可被用来标记数字内容作品的所有权,比如图片、视频、博客、音乐、艺术品等。

当内容作品有了价值表示物后,带来的好处很多,它可让众多参与者加入进来,实现价值流通,并形成价格。

至此,NFT 让原先没有边际成本、可被无限复制的内容作品具有稀缺性,从而被赋予价值,可以被无需允许地在去中心化交易平台上自由交易、转售。这意味着,写作者现在可将代表创作内容所有权的稀缺数字资产 NFT 作为独特的收藏品或艺术品进行出售,而内容本身仍是一种开放的、且可被自由访问的公共物品(Public Goods)。

针对支持使用何种加密货币购买 NFT,Mirror 创始人 Denis Nazarov 在推特上发起一项投票,投票结果显示,57% 的用户支持使用以太坊作为支付代币

如果一名创作者想要投入长篇写作,意味着在很长一段时间内可能没有其他收入来源,而 Mirror 为写作者提供了一个平台,允许写作者针对自己即将开展的写作计划发起一项筹资,发起人通过智能合约铸造一枚代表该文所有权的 NFT 后,可开放给投资者使用加密货币(ETH 或 DAI)购买,创作者可提取这些筹集来的资金作为写作的启动资金。

对于投资者来说,如果你正好是该名写作者的一名忠实读者,那么可以购买该 NFT 部分所有权资助自己喜欢的作者,由于该 NFT 代表的是该作品的所有权,因此一旦该内容作品在未来获得成功,还可以获得永久持续的分成收益(类似于版税),创作者可自行设置转手费,即 NFT 每被转手一次的收费比率。由于 NFT 独有的身份属性,这些粉丝还可以获得一枚被认证为该文赞助者的 NFT 徽章。

需要注意的是,虽然单篇内容作品的所有权仅限一枚 NFT,但该枚 NFT 的所有权是碎片化的,且兼容 ERC20 格式合约,可被多人按份额比率共同拥有,拥有固定份额的 NFT 意味着该持有人可获得内容的转手费。

Mirror 支持在文章内容中插入 NFT 格式的文件,点击可直接跳转至其他 NFT 平台,允许用户直接使用加密货币购买

当然,如果你并不是作者的粉丝,只是一名有眼光的纯投机者(此处无贬义),那么,也可以在早期投入资金购买 NFT,并通过转售 NFT 份额,赎回基础资金和收益,赚取套利收益。由于 Mirror 上的 NFT 兼容 ERC20 格式,因此可在 Uniswap 之类的去中心化交易所交易代表内容所有权的 NFT ,类似于交易期权。

具体来说,一篇内容写作开始之前,创作者发起众筹的步骤包括以下两步:

第一步:文章写作启动前的众筹/投资

1、写作者在众筹合约中铸造一枚代表该文所有权的 NFT,之后可提取众筹到的加密货币(比如以太坊)开始写作

2、有投资意向的用户在这里被称作是贡献者,可发送以太坊至众筹合约,获得该枚NFT 的所有权,需要注意的是,这里的 NFT 可碎片化被多人所有。

第二步:写作完成后的赎回/撤资步骤

1、写作者点击「接受拍卖」,将众筹合约中的以太坊余额取回

2、此时投资人可以销毁持有的 NFT 份额,获得等份额的以太坊收益

总之,Mirror 是在币圈长时间洗牌后出现的一款让人眼前为之一亮的消费级产品,它不仅让人看到了加密产品破圈的潜力,更重要的是,其核心的 NFT 所有权经济模式,将瓦解旧有低效的生产关系,为创作者带来实际的价值。

Mirror 目前尚在邀请测试阶段,但表现出来的潜力让人兴奋。一旦投入使用,有极大潜力赋能众多写作者靠内容创作维持生计,而无需再取悦广告商和流量。相信像 Apple4us 这样的网站创作者因为有了稳定有机的收益流,将会重回公众视野,并会出现越来越来类似的高质量内容网站——这才是革命今天的互联网,最好的姿态。

参考资料:

https://www.chinaventure.com.cn/cmsmodel/news/detail/310038.html

https://www.chainnews.com/articles/767407855704.htm

https://apple4us.com/2018/apple4us-feng-yin-f45fd0f1

https://dev.mirror.xyz/J1RD6UQQbdmpCoXvWnuGIfe7WmrbVRdff5EqegO1RjI

https://dev.mirror.xyz/llJ_AboiDJwB_ZAFz-CXU7fL2p8v5Wz6MjfluLafewQ

https://www.chainnews.com/articles/005725590108.htm

https://www.zhihu.com/question/20057591/answer/33421166

https://twitter.com/Iiterature/status/1351612954937012224

https://tomcritchlow.com/2021/01/26/tokenized-essays/

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